FLD Continuing Education Series – Episode 13: Financial Translation Traps and Tricks

Welcome to the 13th episode of the French Language Division’s Continuing Education Series. In today’s episode, Amanda Williams joins Angela Benoit to discuss the ins and outs of financial terminology.

Amanda N. Williams is an ATA-certified French to English translator specialized in business, international trade and financial translation. She is also a popular speaker at national and regional translation conferences on topics ranging from business skills development to international trade.

Amanda has a former career working for one of the top 100 largest ocean importers in the United States. She held various roles, including sales, operations and trade compliance manager, where she was responsible for managing a US customs audit as well as creating, implementing and maintaining the company’s import compliance program.

Amanda is a member of the American Translators Association (ATA) and currently serves as assistant administrator for the association’s Literary Division. She also served six years on the Board of Directors of the Atlanta Association of Interpreters and Translators (the Georgia Chapter of the ATA). You can find her on Twitter as the Adorkable Translator (@Adorkable_Trans) or on her website at www.mirrorimagetranslations.com.


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Proust Questionnaire – feat. Eve Bodeux

ata-fld-newsletter-logoThis is part of a continuing a series of Proust questionnaires answered by members of the FLD Leadership Council. Eve Lindemuth Bodeux is serving her second two-year term as Administrator of the French Language Division. In the 1990s, she was editor of the FLD newsletter (when it was still printed on paper!). A French to English translator, she has been active in the translation industry for more than two decades. She specializes in high-level business documents, international development and digital marketing texts. She has authored many articles for industry professionals, clients and the business community as well as her book for language professionals, Maintaining Your Second Language. She can be reached at www.bodeuxinternational.com.

How did you get involved in translation?

When I moved to Colorado in the 1990s, I was looking for a job doing “something international.” I ended up getting invaluable industry experience working at two translation agencies before I went out on my own. I have a background in both multilingual project management and French to English translation as well as two master’s degrees—from both an American university and a French one. I have been a member of the American Translators Association for almost 20 years and the organization has been a wonderful resource for me as the industry and my own business have evolved over the years.

What subject areas do you translate?

I translate corporate marketing content, business documents and many RFPs. I also translate international development documents for NGOs active in francophone countries. In recent years, leveraging my experience with my own bilingual children, I have also translated several children’s books that have been published.

What job would you do if you weren’t a translator?

I have heard the saying that, “no one ever wants to be the backup singer.” I understand that this means that people usually want to be in the lead, not in the background, but, taking it more literally, I want to say that, as a life-long alto, I always thought it would be fabulous to be a professional backup singer. It would be less stressful than being the star, but still lots of fun. A few years ago, I saw Johnny Hallyday in concert in Los Angeles and he had a powerful group of backup singers, so that confirmed that this would definitely be my “dream” job in an alternate universe.

What is your greatest strength as a translator?

My family and educational backgrounds have provided me with in-depth cultural knowledge that is often the key to understanding the meaning of original French texts. I build on that by reading a lot in French, watching French movies, keeping up with French news, staying active with the French community where I live, and visiting France often. In addition to strong source and target language skills, cultural knowledge is imperative for accuracy in translation.

Tell us about a particularly interesting project you have worked on.

A few years ago, I translated several seasons of a French-language TV series about women giving birth in different parts of the world. It was fascinating to learn about the conditions under which women give birth in different places and how this rite of passage is viewed by cultures around the globe.

Where would you most like to live?

I have lived in Colorado for over 20 years and adore this state, my town and my own neighborhood. I love traveling and meeting new people and exploring new places, but I am proud to call Colorado home.

Do you have a favorite French or English book?

I like reading memoirs as well as, unsurprisingly, books about France. Two in English that can be read as a pair that I come back to over the years are My Life in France by Julia Child and Clémentine in the Kitchen by Samuel Chamberlain. Child’s book focuses on immediate post-war France while Chamberlain’s book focuses on pre-WWII France, and they both lovingly discuss food.

I picked up one of my go-to French-language books at a museum outside Paris. It’s entitled Femmes du XVIIe siècle : en verve and is a compilation of quotes from women in the 17th century on various topics such as friendship, beauty, loyalty, happiness, jealousy and others. You’d be surprised at how modern their ideas were.

Tell us something surprising about yourself.

I was born and raised in Alaska and am one of seven siblings. As I mentioned, I do love Colorado, but you can’t take the Alaska out of the girl and I go back often to visit.

If you could translate anything in the world, what would it be and why?

I have to decline to answer this directly because I like translating a range of content and think that the variety of topics we are offered is part of the magic of what we do. It is also part of what makes translation intellectually stimulating. My answer, then, is that I’d like to continue to receive interesting and varied projects.

What is your greatest achievement?

I don’t know if it is my greatest achievement, but I am proud of having released my book Maintaining Your Second Language in 2016. It was a labor of love and it thrills me to be able to share my ideas on language learning and retention with others who are passionate about language.

Les avantages insoupçonnés des glossaires

ata-fld-newsletter-logoBy Audrey Pouligny

[Editor’s note: This article was originally published at Le mot juste en anglais.]

Traducteurs : Quelques réflexions sur la manière dont les glossaires peuvent nous aider à éviter certains écueils avec nos clients, voire même améliorer et renforcer nos relations avec ces derniers.

Avez-vous peur de la critique ? Avez-vous déjà reçu un e-mail de la part d’un client, quelque peu embarrassant, vous expliquant que votre traduction ne s’avérait pas entièrement satisfaisante ? Cela peut nous arriver à tous, traducteurs débutants comme expérimentés. Mais ne soyons pas pessimistes ! Posons-nous plutôt la question suivante : comment pouvons-nous transformer une expérience quelque peu difficile, à savoir la peur de la critique et la critique elle-même, en une expérience positive ? Soyons honnêtes avec nous-mêmes. II est beaucoup plus facile de progresser quand nous parvenons à changer notre perspective. Observer les problématiques rencontrées par nos clients avec curiosité et enthousiasme, au lieu de ressasser nos frustrations, peut en effet nous permettre de nous donner cette impulsion.

Offrir un glossaire à nos clients est une stratégie qui nous permet de mieux gérer la critique. Le glossaire dans un tel cas se transforme en un véritable outil pour développer un style de travail collaboratif avec nos clients, tout en offrant l’opportunité de découvrir des bénéfices supplémentaires et inattendus.

Les glossaires ont leur rôle à jouer, dès lors qu’ils clarifient et matérialisent un accord sur la terminologie à retenir. Ils permettent de faire évoluer une relation stressante vers une relation de travail apaisée et collaborative.

Partager un glossaire à mi-chemin d’un projet peut ainsi créer un système préventif de validation de la terminologie avec vos clients. Par exemple, si vous traduisez un rapport d’entretien annuel d’évaluation pour une société caractérisée par  un domaine d’activité très spécialisé et technique, le glossaire pourrait se révéler un précieux allié. Proposer à votre client de revoir votre glossaire une fois arrivé à mi-chemin du projet vous permettra de vous assurer, d’une part, de la pertinence de la terminologie choisie par vos soins, et d’autre part, que cette dernière correspond effectivement aux préférences de votre client pour des raisons, notamment, d’uniformisation.

Vous pouvez également commencer à entrevoir comment cette stratégie peut constituer une excellente manière de développer une nouvelle spécialisation en tant que traducteur. Il faut bien commencer un jour, n’est-ce pas ? C’est en forgeant qu’on devient  forgeron. C’est dans cette optique que les glossaires peuvent nous offrir l’expérience tant nécessaire au développement d’une nouvelle spécialisation. Un glossaire envoyé à mi-chemin d’un projet s’inscrit dès lors dans une stratégie gagnant-gagnant, s’il nous permet de réduire notre niveau de stress, de renforcer notre tranquillité d’esprit et de développer avec nos clients des relations basées sur la confiance.

Un glossaire envoyé à la fin de votre projet de traduction peut également offrir à vos clients l’opportunité de réduire le temps passé par ces derniers en interne à effectuer leur contrôle qualité. Si je reprends mon exemple du rapport d’entretien annuel d’évaluation, au lieu  de se plonger directement dans votre traduction et de l’examiner à la loupe, votre client (probablement un directeur RH) pourra dans un premier temps consulter votre glossaire et sera immédiatement en mesure de déterminer si certains termes diffèrent  de ses préférences ou de la terminologie utilisée au sein de la société. Cette étape pourra ainsi permettre à vos clients de réduire le temps passé à relire votre traduction finale. Vous avez ainsi un argument de taille pour vos clients en faveur des glossaires : réduire le temps passé par ces derniers en interne à effectuer leur contrôle qualité. Et pour vous, quels sont les avantages ? Essentiellement les mêmes que ceux qui peuvent être retirés de l’envoi d’un glossaire à mi-chemin d’un projet : vous développez vos connaissances, vous réduisez votre niveau de stress et vous gagnez en tranquillité d’esprit, tout en renforçant vos relations avec vos clients.

Plusieurs avantages inattendus peuvent également être découverts dans le cadre de ce processus. En plus d’apprendre de votre client et d’être ainsi en mesure de diversifier vos domaines de compétences, partager des glossaires pourrait vous aider à offrir des services hauts de gamme et à vous positionner sur le marché comme un prestataire soucieux d’aider véritablement ses clients. Et par véritablement aider ses clients, je fais référence à quelque chose de tangible et non à de simples promesses. Grâce à vos glossaires, vous avez quelque chose de tangible à proposer à vos clients afin de vraiment les aider.

Cela étant, en procédant de la sorte, il demeure légitime de s’interroger sur le risque qu’un client puisse ensuite recourir à un service de traduction moins cher axé sur le volume et non la qualité. Au bout du compte, la question à se poser est de savoir si nous avons vraiment envie de travailler avec ce type de clients. Si la réponse est non, alors travailler avec des glossaires vous permettra de vous débarrasser des clients avec qui vous ne souhaitez pas travailler. L’utilisation des glossaires peut ainsi être envisagée comme une manière de créer votre propre style où vous pouvez consacrer votre temps et votre énergie au service de clients qui partagent vos valeurs et votre vision : le travail collaboratif, le savoir-faire, la minutie, le développement, etc. Le choix vous appartient. Vous pouvez choisir et définir la façon dont vous voulez travailler.

Et en pratique, comment pouvez-vous « vendre » vos services de glossaires ? La prochaine fois qu’un client retient vos services pour un projet dans lequel vous avez envie d’établir un dialogue, commencez à créer un glossaire, envoyez-le à votre client et n’oubliez pas d’ajouter la mention « glossaire offert à titre gracieux » sur votre facture. Par la suite, vous serez peut-être en mesure d’ajouter les glossaires à vos différents services, tout en défendant leurs multiples avantages.

Est-ce que cette stratégie vous permettra de vous positionner en tant que prestataire de services haut de gamme ? Est-ce que cela vous permettra de définir l’éventail de services que vous souhaitez offrir en tant que traducteur ? Pourquoi ne pas essayer ? Je serais ravie d’échanger avec vous et de recueillir vos observations et commentaires.

Audrey Pouligny is an English-French legal translator. She can be reached at audrey@quidlingua.com and www.quidlingua.com.